¿Qué es el pH?

¿Qué es el pH?

el pH es una escala muy extendida que se utiliza en la química en todo el mundo. La escala de pH se utiliza para medir si una solución acuosa es ácida, básica o neutra. El pH tiene una escala de 0 a 14, donde 7 es neutro. Cualquier sustancia con un nivel de pH inferior a 7 se considera ácida. Cualquier sustancia con un nivel de pH superior a 7 se considera básica. Una sustancia con base de agua con un nivel de pH de 7 es neutra.

La medición del pH es un paso muy importante en el análisis de soluciones acuosas. La medición del pH es a menudo el primer paso en el análisis del agua y un factor clave en industrias como: agua potable, agua de piscinas, hidroponía, piscifactorías, contaminación, alimentos, cervecería..

El pH se mide con un medidor de pH, un electrodo de pH o tiras reactivas de pH. Encuentra más información sobre cómo medir el pH aquí.

¿Qué significa pH?

Es ampliamente aceptado que el pH significa el Poder o Potencial del Hidrógeno. Está académicamente aceptado que Søren Peter Lauritz Sørensen, un bioquímico danés, fue el primero en describir la palabra en la literatura a principios del siglo XX.

Donde la p de pH significa Poder o Potencial y la H significa el elemento químico del Hidrógeno. La razón por la que hay confusión es porque en alemán la p significa Potentz o Potencial y en francés significa Pouvoir, que Poder. Independientemente de quién tenga razón, ambos términos significan lo mismo, por lo que la palabra pH se ha utilizado para describir si una sustancia basada en el agua es ácida o básica.

Søren Peder Lauritz Sørensen nació en Dinamarca, en la ciudad de Havrebjerg en 1868 y estudió en la Universidad de Copenhague. Después de graduarse, encontró un trabajo en el laboratorio de la fábrica de cerveza de Carlsberg donde ayudó a definir todos los procesos químicos involucrados en la elaboración de la cerveza. Durante su trabajo en el laboratorio en el año 1909, definió la escala de pH como un método científico para medir el nivel de pH de una sustancia a base de agua. Hasta el día de hoy seguimos usando la misma escala de pH para medir el nivel de pH.

La escala de pH

La escala de pH más utilizada va de 0 a 14. Una sustancia de base acuosa con un pH de 7 se considera neutra, no es ni ácida ni básica. Cualquier sustancia con un pH entre 0 y 7 se considera Ácida, cuanto más se acerca a 0, más ácida se vuelve una sustancia. Una sustancia con un nivel de pH entre 7 y 14 se considera Básica, cuanto más se acerque a 14, más Básica se vuelve una sustancia.

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El PH se mide con una escala logarítmica. Cada número representa un cambio de 10 veces en la acidez/base del agua. Por ejemplo: el agua con un pH de 4 es diez veces más ácida que el agua con un pH de 5. El agua con un pH de 3 es 100 veces más ácida que el agua con un pH de 5, el agua con un pH de 2 es 1000 veces más ácida que el agua con un pH de 5. ¿Ves la importancia de medir el pH con precisión ahora?


Ejemplos populares de sustancias con un pH bajo son la Coca-Cola, el agua con gas y el vino tinto. El agua pura tiene un pH neutro de 7. Y el bicarbonato de sodio y la lejía tienen un nivel de pH alto.

La ecuación del pH

pH=-log[H+] concentración
, que se lee como:
El nivel de pH es igual a menos el logaritmo de la concentración de H+.
Por ejemplo, cuando la concentración de H+ es muy baja, alrededor de 0,0000001M, entonces el valor de pH espH=
-log[.0000001] que es lo mismo que -log[1 X 10-7]
el término log[1 X 10-7] = -7-
(-7) = 7





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